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这10个英语短语90%的人都误解 你中枪了吗

http://en.jybest.cn  新东方    2015-09-29    

 

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  很多时候,一些口语上的习惯用法放在情境中更容易被理解。今天的10个小故事有趣且实用。

  1.Do you have matches?

  最近我有一次机会登上一艘豪华游轮观光。我在酒吧台拿了两杯鸡尾酒回房间享受,途中遇到一位女士,她看看我后笑着说:“You havematches?”我一愣,回答说:“很抱歉,我十五年前就戒烟了,所以没有火柴。”她立刻会意到我误解了她的意思,好像是有点抱歉地说:”It’s a joke.”然后,除了尴尬就没有然后了。

  事后和朋友在吃晚饭的时候聊天,我趁机向一个美国朋友请教白天的那句话,他解释说:“因为她看你两手都占着,就故意开玩笑跟你要火柴,这是个非常普通的笑话,其实是想问你需不需要帮忙。”

  2. Turn the table

  一位丈夫和妻子失和到了要离婚的地步。几天前接到亲戚电话,说他们在走进律师楼之前,先去求助于心理和婚姻问题专家。夫妇俩心平气和地坐下来谈了好多次,互相之间多了份理解,少了一份猜疑、埋怨,结果化干戈为玉帛。说简单也简单,就这么拯救了这场婚姻。我打心眼里为他们高兴,把这一消息告诉了同样也认识他们的一位美国朋友。这位朋友很激动,还补了一句:“He turnedthe table”。

  这话让我心里很不舒服,她是指夫妇动粗吗?直到朋友以另一种方法向我解释,她的意思是“扭转了局面”,那table和我想到的“桌子”根本无关。

  turn the tables (on someone) = to suddenly take a position of strengthor advantage that was formerly held by someone else(反败为胜,转弱为强)

  例句:

  She played badly in the first set, but then she turned the tables onher opponent and won the match。

  3.Wearing two hats

  同事朋友聚会,少不了相互介绍。先生在向我介绍他的同事Larry时,说他可是个大忙人:“He is wearing two hats”。开什么玩笑,他根本就没戴帽子?

  原来,先生是指Larry在医院某一部门担任要职,除此之外,还有自己的生意,就是说Larry身兼两职,而不是真的戴了两顶帽子。

  4.With agrain of salt

  一次吃饭的时候,好友Allen和他的中国籍太太坐在餐桌旁大谈最近流行的一种草药,说它能包治百病。Allen说了一句:“I’d like to take it with a grain ofsalt”。

  他太太笑道:“你以为它是蔬菜啊,还要加点盐再吃。健康专家可没有说过要加盐。”Allen愣了一下,然后大笑不已,解释道“Take something with agrain of salt”是“对某事有保留、持怀疑态度”的意思。而不是说要“放些盐再吃”。

  5.You are infor a treat!

  这天,同事们正在讨论为我和Rhonda 开生日party的事情,为了尊重寿星,大家让Rhonda和我选择一家中意的餐厅。Rhonda建议去镇上一家叫做BBQ的美国餐厅。我从来没有去过那里,于是就问她那里有什么特色。Rhonda便开始滔滔不绝地介绍他们的招牌菜,听得我十指大动,直咽口水,Rhonda便笑着说:“You are in for a treat!”

  我愣了一下,以为Rhonda要请我去那里吃饭,心里十分不好意思,试探着问过她之后,Rhonda 笑着解释说:”You are in for a treat means you’ll like it !”

  6.Knife and fork

  朋友D说日前在某大酒楼饮茶,见邻桌有青年夫妇和大概是他们在外国结识的老太太一起饮茶。老太太对操作筷子很感兴趣,在那里学用chopsticks夹虾饺。D说他有个美国朋友,曾花了一些时间学习正确使用筷子的方法,每有机会就要表演一下,还说用筷子是一种艺术,是古老的中国文化的表现。

  中国人吃饭用筷子,洋人进餐用刀叉。其实洋人从前没有knife and fork,用的是木片削成的叉子。这种木叉从意大利经伊斯坦堡传到英国,是两刺的肉叉(two-prongedfork)。在此之前,人们吃肉用手,因此对于改用肉叉有人说是“对赐人五指之神的侮辱。”

  7.Skeleton in the closet

  一天朋友谈及一则大爆“名人”家丑的八卦新闻,说那些家族中人以搬弄”skeleton in the closet”为乐事,难道这些名人家的壁橱中真的有骷髅?

  他说的skeleton in the closet(英国人则习惯说成skeleton in the cupboard)现在的意义并没有那么可怕。

  不过据说当年这个习语产生的时候,的确指那些有钱人家谋杀了一个人,把骸骨暗藏在壁橱中,不让外人知道,从此 skeletonin the closet 就成了那家人的秘密,后来这个短语用来指不可或不愿外扬的家丑,简称作family skeleton。

  例句:Many oldfamilies have a number of skeletons in their closets which they are loath todiscuss.

  许多古老的家族中有很多秘密,他们不愿谈及这些话题。

  8. Skin off one’s nose

  Joe很热心公益,每周固定有一天去做义工。在他的影响下,我也参加了几次。有一次跟他提起如果能到附近的剧院做义工的话,也许会比较有趣。有一天他拿了一份报纸,上面就有剧院要找义工的消息,我打算下班后过去看看,可是不巧碰上那天身体不舒服,下了班躺在床上就不想动了。第二天碰到Joe,问我有没有去,我把实情跟他解释。他听完后说:“No skin off my nose”.我不懂,回家查了俚语词典,才知道skin off one’s nose是与某人有关的意思。Joe是在说我去不去其实“不关他的事”,他只是顺便问一下罢了。

  注:noskin off sb’s nose 也可说成no skin off sb’s teeth

  9. Small beer

  Small beer是“小啤酒”的意思吗?其实,在英国small beer指的是口味比较淡啤酒,但是在美语中则是“少量啤酒”的意思。

  比喻用法中说的small beer指规模或者格局不大的事物。自以为了不起,不是小人物的人:He thinksno small beer of himself。

  Be smallbeer常用作与人比较的表现。

  口语中常用small beer作形容词,因此开快餐店的朋友可以说:Ours is a small-beer fast-food joint besideMcDonald。

  10.Speaking of the devil

  几个同学聚到一起聊天,大家都到齐了,唯独不见Wayne.其中一个说今天好像没见到Wayne,另一个接着说他的女儿放暑假,东西要从宿舍里搬出来,他大概帮忙去了。正说着,只见Wayne从外面走过来。Joe于是说“speaking of the devil”。

  speaking ofthe devil是一个成语,相当于中文的“说曹操,曹操到”。我不禁惊诧于语言的共通性,因为曹操不是也有“奸雄”的称号吗?中英文在这一成语上有着这样惊人的异曲同工之处。

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